La librairie du XVIIIe siècle

 

Romans :

Jacques Cazotte - Œuvres complètes - Tome I

Connu exclusivement pour être l’auteur du premier roman fantastique français (Le Diable amoureux, écrit en 1772), Jacques Cazotte (1719-1792) n’est pourtant pas qu’un auteur, et encore moins l’auteur d’un seul livre. On découvrira dans cette réédition de ses œuvres complètes un père affectueux et adoré, un homme politique maire de Pierry dans la Marne, un Illuminé martiniste aux prophéties légendaires, un royaliste dévoué à Louis XVI et qui n’échappa aux terribles massacres de Septembre que pour se faire guillotiner peu de temps après, et surtout un auteur prolixe qui publia dès 1741 des ouvrages considérés comme des œuvres majeures du XVIIIe siècle.

 

Ainsi, cette réédition des œuvres de J. Cazotte permettra au lecteur moderne de redécouvrir ces chefs-d’œuvre de la littérature française (OllivierL’Aventure du PèlerinLes Mille et une fadaisesLa Patte du chatLe Lord impromptu…) mais lui donnera également accès à divers textes essentiels pour mieux connaître l’homme qui les a écrits : biographie, notes historiques, lettres, songes et prophéties, pièces du procès et acte d’accusation sont autant de documents qui viennent enrichir les différents tomes consacrés à cet auteur. De plus, cette édition est augmentée de nouvelles notes explicatives et de nombreuses gravures d’époque.

 

460 pages - 23€60 H.T.

ISBN : 9781447541585

 
Dominique Vivant Denon - Point de lendemain

Dans ce court récit datant de 1777, Dominique Vivant Denon met en scène les premières aventures amoureuses d'un jeune homme naïf et ignorant des subtilités du monde aristocratique. Ingénu, le héros est manipulé par une comtesse qui maîtrise les codes implicites du libertinage, et est influencé par tout ce qui l'entoure, à commencer par un décor à forte connotation érotique où se mêlent meubles luxuriants, alcôves, jardins isolés et pièces secrètes. Point de lendemain est aussi le reflet de la haute société préservée du XVIIIe et de sa quête du plaisir, une société luxueuse qui a eu le loisir de développer un art subtil de la séduction.


Après avoir lu ce conte délicat, on ne peut que regretter qu'il soit si bref : raffinement du langage, rythme des phrases qui étonne dès le début du récit, et ne se relâche plus, finesse des propos et des comportements, souplesse acrobatique de la philosophie des personnages qui conjuguent réputation et plaisir d’un moment, tout cela fait de Point de lendemain un véritable chef-d’œuvre de la littérature libertine du XVIIIe siècle.

 

Précédé d'une introduction, ce texte est suivi de Julie, ou le bon père, pièce écrite en 1769.

 

124 pages - 12€23 H.T.

ISBN : 9781409250548

 
Xavier de Maistre - Voyage autour de ma chambre

Le comte Xavier de Maistre (1763-1852) eut de multiples occasions de voyager au cours de sa brillante carrière militaire. C’est pourtant un tout autre voyage qu’il nous raconte ici : celui qu’il dut faire dans sa chambre durant 42 jours après avoir été mis aux arrêts. Profitant de cette solitude, détournant le récit de voyage et l’autobiographie, le jeune officier nous livre une parodie romantique où le moi est omniprésent. Car ce voyage malicieux permet de mettre en scène l’Ame, et son autre, la Bête. Le moraliste a alors tout son temps pour disserter sur la nature duale de la personnalité de chacun. L’Ame est sérieuse, la Bête distraite, l’une est réfléchie, l’autre est dans l’immédiateté, autant de raisons de se quereller, mais aussi de se raccommoder, puisque rien ne saurait les empêcher d’être tout à fait complices.

 

Tantôt léger et candide, tantôt sérieux et émouvant, souvent drôle et parfois mélancolique, ce Voyage est toujours sensible et surprenant. Remarquable enfin par l’intelligence avec laquelle l’auteur joue avec son lecteur, et avec laquelle il se joue parfois de lui, il permit à Xavier de Maistre de trouver sa place en littérature par le naïf, le sensible et le charmant.

 

100 pages - 11€28 H.T.

ISBN : 9781409252016

 
Xavier de Maistre - Expédition nocturne autour de ma chambre

Trente ans après son premier voyage en littérature, Xavier de Maistre nous livre un récit tout aussi sensible et surprenant que le précédent : tour à tour léger, sérieux, émouvant ou drôle, il mêle avec tout autant de délicatesse le naïf et le philosophique, l'idéal et l’humain. Et puisque le voyageur est de qualité, cette œuvre n'est pas une suite mais un texte à part entière, où se dévoile avec beaucoup d'humour un penseur solitaire terriblement attachant.

 

96 pages - 11€28 H.T.

ISBN : 9781409252016

Jacques Rochette de la Morlière - Angola, histoire indienne

Angola, fils de roi, vient de naître : toutes les fées accourent et se penchent sur son berceau pour lui garantir un avenir des plus heureux. Toutes sauf Mutine qui, pour se venger d'une plaisanterie, lui promet les pires tourments s'il tombe un jour amoureux


Heureusement, la fée Lumineuse connaît un antidote à cette terrible prédiction : prendre Angola sous son aile dès qu’il aura 15 ans, et lui assurer une éducation sentimentale qui le garantira à jamais des obscures présages de Mutine. Car la cour brillante et tumultueuse de Lumineuse n’est pas un lieu où l’on tombe amoureux : il n’y est question que de frivolité, de variété des plaisirs, d’illusions voluptueuses. Mais c’était sans compter sur la présence de la belle Luzéide...


Cet ingénieux prétexte permet à Jacques Rochette de La Morlière (1719-1785) de nous livrer un tableau subtil de la haute société sous Louis XV. Humour et ironie, érotisme délicat et dialogues travaillés font de ce roman satirique un classique de la littérature libertine du XVIIIe siècle.

 

196 pages - 14€12 H.T.

ISBN : 9781445232591

 
Nicolas-Edme Rétif de la Bretonne - Le Paysan perverti

Né au sein d’une famille nombreuse, Edmond, fils de paysan, est envoyé par ses parents à la ville dans l’espoir de "parvenir" et de faciliter ainsi l’avenir de toute la famille. Enthousiaste, l’adolescent compte bien tirer profit de toutes les opportunités qui ne manqueront pas de se présenter à lui. Mais si la ville est le lieu de tous les possibles, elle est aussi celui de tous les dangers : la beauté inaccessible de Mme Parangon, les leçons du sulfureux Gaudet, les discours des femmes trop faciles, les mirages d’un orgueil que l’on ne combat plus, les belles promesses des pensées libertines… autant d’attirantes lumières qui éblouissent le naïf Edmond, et qui, s’il n’y prend garde, pourraient bien l’aveugler… Cliquez ici pour en savoir plus.

 

Tome I : 496 pages - 23€60 H.T.

ISBN : 9781445293288

 

Tome II : 436 pages - 23€60 H.T.

ISBN : 9781445261546

 
Nicolas-Edme Rétif de la Bretonne - La Paysanne pervertie

Un an après son frère Edmond, la jeune Ursule est envoyée à la ville : elle a visiblement, comme lui, un potentiel qui peut lui permettre de « parvenir ». Tout d’abord intimidée, Ursule, grâce aux leçons du sulfureux Gaudet et aux belles promesses des pensées libertines, prendra vite goût aux plaisirs faciles que seule la ville peut offrir. Mais c’est oublier un peu trop vite tous les dangers qui la guettent… à commencer par ceux de l’amour. Ses diverses aventures et déconvenues amèneront d’ailleurs son frère à songer : « Où en sommes-nous avec nos lumières ? Nous n’avons fait que des prostituées ! » Cliquez ici pour en savoir plus.

 

Tome I : 336 pages - 22€65 H.T.

ISBN : 9781445294018

 

Tome II : 344 pages - 22€65 H.T.

ISBN : 9781445282862

Nicolas-Edme Rétif de la Bretonne - Le Pornographe

Rétif ne voulait pas seulement être un fidèle témoin de son temps capable de décrire pour les générations futures les us et coutumes du XVIIIe siècle. Sa vision encyclopédiste de l’écrivain l’amena à traiter tous types de sujets, comme la place de la femme dans la société (Le Gynographe) ou le théâtre (Le Mimographe). Dans Le Pornographe, terme dont il est l'inventeur, Rétif, sous couvert d’un échange de lettres entre ses personnages, entame ce travail d’écrivain penseur et nous livre ses réflexions sur la prostitution, sujet de préoccupations éternelles pour quiconque s’intéresse à l’humain et à la vie en société.

 

Refusant toute proscription de cette pratique qui est selon lui un mal nécessaire, l’auteur propose de la réglementer afin d’en diminuer les inconvénients, et étudie tous les aspects du problème pour mieux en exposer les solutions. Mais Le Pornographe est également pour Rétif de la Bretonne, ce libertin aux ambitions d’homme de lettres, une tentative réussie de concilier morale et pratiques voluptueuses.

 

196 pages - 14€12 H.T.

ISBN : 9781470912673

D.A.F. de Sade - Historiettes, contes et fabliaux

Donatien Alphonse François de Sade (1740-1814) doit sa notoriété à ses écrits sulfureux où se mêlent sentiment de supériorité, violence et pornographie. Toutefois, les vingt-six histoires présentées dans ce recueil n’ont pas en elles la rage du Sade de Justine ou des 120 journées de Sodome. C'est la raison pour laquelle cet ouvrage, écrit par Sade en 1788, fut injustement délaissé par l'histoire littéraire au profit d’ouvrages plus scandaleux du Divin marquis.

 

Retrouvées puis publiées pour la première fois en 1926, elles se veulent avant tout drôles et distrayantes. Elles n’en sont pas moins de petites perles à l’écriture maîtrisée qui nous permettent de côtoyer, avec un plaisir complice, le libertin raffiné et amoureux des Belles-Lettres.
 

208 pages - 14€12 H.T.

ISBN : 9781409246183

 
 

Essais et biographies :

Biographies de la comtesse du Barry

Dernière favorite de Louis XV, la comtesse du Barry devint rapidement un personnage tout autant admiré que décrié. Etait-elle une femme éperdument amoureuse d'un roi ou plutôt une courtisane manipulatrice ? Capricieuse et dépensière ou mécène et protectrice des arts ? Vénale et vulgaire ou élégante et désintéressée ?

 

Grâce à deux biographies différentes mais complémentaires, complétées par les récits de MM. de Goncourt, d'Elisabeth Vigée-Lebrun et de Léon Gozlan, le lecteur moderne sera plus à même de se faire sa propre idée sur cette femme présentée tantôt comme une fille des rues parvenue et scandaleuse, tantôt comme une esthète sensible, raffinée, qui fit de son pavillon de musique l'écrin luxueux du bon goût, et dont l'intelligence n'avait d'égal que la beauté.

 

A la lecture de ces textes historiques, le lecteur parviendra sûrement à un juste milieu. Gageons qu'il finira même par comprendre - et regretter ? - que Jeanne Bécu, comtesse du Barry, n'a tout simplement pas vécu, en cette veille de révolution, du bon côté de l'impitoyable guillotine.

 

412 pages - 21€71 H.T.

ISBN : 9781447828150

 
Crimes et Châtiments révolutionnaires

Le 14 juillet 1789, souvent présenté comme la date de naissance d’une France moderne qui put enfin donner toute leur grandeur aux concepts de liberté, d’égalité et de fraternité, est aussi, et peut-être surtout, le point de départ d’une période de troubles et d’instabilité politique qui durera plusieurs années, et fera des milliers de victimes. Car lorsqu’il s’agit de tout reconstruire, nombreux sont ceux qui pensent avoir la vision d’avenir la plus belle, la plus juste. Les clans alors se forment et inévitablement s’affrontent, les meilleurs amis d’hier deviennent des ennemis mortels, les partisans du plus bel idéal se transforment en tyrans, et les puissants d’un jour se voient soudain privés de tout, même du droit de vivre... La République se cherche et la France, pendant ce temps, vit ce qui restera quelques-unes des pages les plus sombres de son histoire.

 

Qui mieux qu’un contemporain peut nous décrire, avec ce style si particulier de l’époque, ces héros révolutionnaires parfois plus attachés à leur nouveau pouvoir qu’au bien-être d’un peuple prétendument libéré ? Les transcriptions historiques des plus fameux procès jugés pendant la Révolution permettront au lecteur moderne de mieux appréhender la réalité d’une période complexe de l’histoire de France. A travers ces récits publiés dès 1797, il assistera à l’avènement et à la terrible chute de personnages aussi variés que la comtesse du Barry, Danton, Robespierre, Saint-Just ou Condorcet : Royalistes ou Républicains, Girondins ou Montagnards, ils sont quelques-unes des plus célèbres victimes de la Révolution française, mais aussi, pour beaucoup, quelques-uns de ses plus impitoyables bourreaux.

 

336 pages - 18€86 H.T.

ISBN : 9781470921781

 
Les Sorciers de Lyon

Le Moyen Age n'a pas eu seul le privilège de brûler les sorciers. Jusqu'au XVIIIe siècle, la justice française envoya aux galères ou condamna au bûcher des hommes et des femmes en quête de pouvoirs et de richesses. Ces individus particulièrement naïfs ou profondément cupides n'hésitaient pas à s'associer pour mieux profaner les symboles les plus sacrés de l’Eglise, et s’obtenir ainsi les faveurs de Belzébuth.

 

Le récit que nous offrons au lecteur est l’analyse faite en 1868 par Henri Beaune, substitut du procureur général à Dijon, d’une procédure criminelle qui secoua Lyon de 1742 à 1745. Fondé sur les pièces originales du procès, il est l’écho véridique d’un épisode judiciaire au terme duquel la justice française, en plein siècle des Lumières et à la veille de l’Encyclopédie, applique une législation impitoyable qui n’a pour seule mission que celle de venger Dieu.

 

102 pages - 11€28 H.T.

ISBN : 9781291375374

 

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© 2016 par Norbert Crochet. Tous droits réservés.

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